The North water (série télé)

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Le médecin militaire Patrick Sumner (Jack O’Connell), dégradé dans le déshonneur, a beaucoup à cacher ; sa dépendance au laudanum n’est pas le moindre de ses secrets. Pour gagner sa vie, il s’invente une histoire notariale compliquée (en Irlande) qui prendra un an à être résolue et embarque comme médecin sur un baleinier. Personne n’est vraiment dupe, mais le bateau a besoin d’un toubib. A peine embarqué, Patrick fait la connaissance d’un des hommes d’équipage, une brute du nom d’Henry Drax (Colin Farrell) que tout le monde semble respecter ou craindre. Tout de suite une puissante animosité se crée entre les deux hommes ; elle n’aura de cesse d’aller crescendo, car Patrick en est convaincu : Drax est le diable incarné.

The North Water est une mini-série anglaise en cinq épisodes d’une brutalité qui laisse pantois. Elle rappelle beaucoup par certains aspects Taboo, mais avec moins d’envolées romanesques. D’ailleurs on retrouve l’excellent Stephen Graham dans un des rôles principaux, ici celui du capitaine. Énorme, bouffi par l’alcool, d’une perversité suffocante, Drax est incarné par un Colin Farrell tout à fait mémorable, dont la prestation, plus bestiale que diabolique, rappelle certaines performances maintenant anciennes de Robert de Niro. The North Water est brutal, c’est aussi une série crue, qui n’épargne aucun détail sordide au spectateur, par exemple quand un mousse est violé et qu’il a besoin de soins douloureux au niveau de l’anus. Mais le plus dur est ailleurs, dans les scènes de cruauté envers les animaux, notamment les phoques, puis une baleine.

Le spectacle monte en puissance et les deux derniers épisodes (dans le grand nord) sont tout simplement ahurissants.

Une série d’une rare tension émotionnelle, très épurée, qui va à l’essentiel et laisse un souvenir durable.

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